K-1の特異性。三つ目のカテゴリーが出来た18年目。
<3つめの階級>

K-1新階級がついに始まります。チケットの売れゆきも絶好調とのことで、K-1の熱をまだまだ感じるわけです。

思えばK-1は一つの階級で一つの興行を開催します。

DREAM、HERO’SなどMMA興行は言うに及ばず、海外のIt's Showtimeなどはあらゆる階級を一つのイベントで行います。
ボクシングなどの興行でも、アンダーカードからなにからなにまですべて一つの階級で揃えるなんてことはあまり聞きませんよね。

K-1は例外はあるんですがビッグイベントに成長してからはほぼ「ワンイベント、ワンウェイト」の形で行っています。世界的に見ても、これは非常に希有なイベントであると言わざるをえません。

準備期間としてMAXの中で実験的に行われてきた60キロは、「3キロ増」してついにワンイベント化されました。(城戸だけがさらにその例外ではありますが)

<繰り返された実験>

この「63キロ級」が成立するまで、本当に多くの実験が繰り返されてきました。この慎重さ・企画力こそが、20年にもわたって日本格闘技の象徴として君臨するイベントとして続けてこられた要因でしょう。

上松大輔や渡辺一久を主軸にして「60キロ」の試合を何度か組んできましたが、これはそこまでの爆発力を持ちえませんでした。Krushというイベントを使い、60キロのトーナメントを組んでようやくこの階級の熱を引き出せたイメージです。しかし、優勝した山本真弘は”完成された”キックボクサーであり、K-1を背負うスケールを持ちえないと判断されたのでしょう。この階級の物語は、Krushという小さな箱のままとりあえず完結しました。

<K-1甲子園こそ、63キロ誕生の最大要因>

Krushなどによる60キロ級と同時並行的に行われてきた「K-1甲子園」は、実は60キロ級以上にこの「63」への貢献度を強めました。HIROYAというK-1が異例の長期契約をした天才児は、60キロまで絞れなかったのです。
彼の適正体重は60を上回っていました。よって、HIROYAを中心として設計した企画である「K-1甲子園」は62キロ級となりました。
したがってHIROYA以外の選手たちも62キロがベストな選手たちが集結したのです。

HIROYAのための企画であるはずだった「K-1甲子園」は思いもよらない化学反応を起こします。初年度、大本命HIROYAは雄大選手に敗れ、2年目は優勝したものの他の選手との実力差はほとんど感じられず、集大成の3年目に至ってはFINAL16から大苦戦のあり様。なんとか首の皮一枚でダイナマイトまで駒を進めるも、一年生の野杁正明のパンチを何度も顔面に受けて完敗しました。

HIROYAという触媒を使い、どんどんと日本中の若き強豪選手が登場するというこの事態はまさに、「うれしい誤算」だったと言えるでしょう。63キロ旗揚げ興行であるJCBホール大会にも、今回K-1甲子園出身者が大挙出場します。

60キロの選手、そしてK-1甲子園の選手、それに加えて今後尾崎のように70キロから階級を落としてくる選手も迎え入れやすい。また、自前のMMA興行であるDREAMのフェザー級が63キロということもあって、この新階級がこういう体重設定になったことは言うまでもありません。

<ジャンルにとってのファーストラウンド>

ただ、63キロには計画性はあっても、足りないものがまだあります。

ヘビー級のときは、佐竹。MAXのときは、魔裟斗。ジャンルを背負う選手がいません。
背負うはずだったHIROYAは卒業試験中。お披露目は次回でしょう。実力的にも圧倒的とはいえず、どこまでやれるかは未知数です。

いずれにしても、おぜん立ては出来た。
では、何をどう魅せるか。そして、そのメインディッシュは誰か? 前菜は? 人気者は?

はっきりさせるための「1st Round」。
トーナメントの1回戦という文字通りの意味ではなく、63キロという階級をどういう商品にしていくのか、見極めるためのプレ大会であると思います。だから「1st Round」。そう読めます。

5月2日は「この日のため」にではなく! おそらくは大会が終わった次の日から、本当の63キロ級がはじまるのではないか。

そう思うわけです。


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by the_kakato_otoshi | 2010-05-01 06:14 | K-1

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